Χθες vs σήμερα στο τελικό του Champions League

Για άλλη μια φορά ο τελικός του Champions League θα έχει εμφύλιο και μάλιστα και πάλι, όπως το 2019 και το 2008, ο εμφύλιος θα είναι αγγλικός. Και αν η πρόκριση της Μάντσεστερ Σίτυ έμοιαζε θέμα χρόνου, η Τσέλσι θα βρεθεί στον τελικό κόντρα σε όλα τα προγνωστικά θυμίζοντας σε πολλά την πορεία του 2012.

Του Καλλιτσάρη Ιωάννη

Η «απογείωση» και ο δρόμος προς την επιτυχία θέλει χρόνο και υπομονή. Η Μάντσεστερ Σίτυ μπορεί να κατέκτησε 4 πρωταθλήματα την τελευταία δεκαετία (και να οδεύει προς το πέμπτο) και αρκετά Κύπελλα και Λιγκ Καπ ωστόσο η ευρωπαϊκή καταξίωση έλλειπε. Και αυτό είναι απόλυτα λογικό καθώς δεν είναι απλό να εμφανιστεί μια ομάδα με πολλά εκατομμύρια και να «εξαφανίσει» ομάδες όπως η Ρεάλ Μαδρίτης, η Μπαρτσελόνα και η Μπάγιερν που έχουν το know how, έχουν ομοιογένεια και επιπλέον είναι καλά ζυμωμένες στο υψηλότερο επίπεδο του Champions League. Παρόλα αυτά, η Σίτυ έχοντας τεράστια μπάτζετ σε συνδυασμό με την εξαιρετική καθοδήγηση από τον Πεπ Γκουαρτνιόλα δούλεψε σκληρά, έμαθε από τα λάθη της και πλέον ήταν απόλυτα έτοιμη για να κάνει το βήμα παραπάνω και να φτάσει στον τελικό. Άλλωστε δεν είναι δυνατόν μια ομάδα αυτού του επιπέδου να αποτυγχάνει συνεχώς.

Από την άλλη, η Τσέλσι μπορεί να έχει περάσει πολλά σκαμπανεβάσματα και να υστερεί σε μπάτζετ και αστέρες. Η ομάδα, όμως, έχει πολύ ποιότητα και σε συνάρτηση με την αριστουργηματικής καθοδήγησης από τον Τόμας Τούχελ η Τσέλσι ισχυροποιήθηκε και έφτασε πανάξια στον τελικό. Η πορεία των μπλε θυμίζει πάρα πολύ την πορεία του 2012 που η ομάδα του Ρομάν Αμπράμοβιτς κατέκτησε για πρώτη φορά το τρόπαιο με τα μεγάλα αφτιά.

Το 2011-2012 ήταν μια σεζόν που στην Τσέλσι κανένας δεν μπορούσε να φανταστεί πως το Μάιο θα κατακτούσαν αυτό που κυνηγούσαν χρόνια. Τότε η χρονιά ξεκίνησε με τον φέρελπη προπονητή Αντρές Βίλας Μπόας που το 2011 είχε κατακτήσει το Europa League με την Πόρτο. Από την άλλη, ο Σεπτέμβριος του 2020 βρήκε στον πάγκο των Λονδρέζων τον θρύλο της ομάδας Φρανκ Λάμπαρτ σε ένα πρότζεκτ με πολύ ρίσκο καθώς η νεαρή ηλικία του Άγγλου προπονητή δεν μπορούσε να εγγυηθεί επιτυχία. Στις 4 Μαρτίου 2012 (στα γενέθλια του υπογράφον) και στις 25 Ιανουαρίου του 2021 οι προπονητές απολύθηκαν. Ο Ντι Ματέο, τότε, και ο Τούχελ, τώρα, πήραν τη… σκυτάλη.

Επίσης, η Τσέλσι σε καμία από τις δύο περιπτώσεις δεν έκανε καλή σεζόν. Η πορεία με τον Αντρές Βίλας Μπόας ήταν τόσο κακή που στο τέλος της χρονιάς ο μόνος τρόπος για συμμετοχή στο Champions League της επόμενης σεζόν ήταν να κατακτήσουν το τρόπαιο καθώς η Τσέλσι είχε χάσει το «τρένο» της τετράδας. Με τον Λάμπαρτ, οι μπλε έμοιαζαν να είναι εκτός στόχων και να κινδυνεύουν να μείνουν εκτός τετράδας αλλά η συνεισφορά του Τούχελ εξασφάλισε την έξοδο στο Champions League με τη βελτίωση της βαθμολογικής θέσης της ομάδας.

Το πλεονέκτημα στην Αγγλία είναι πως οι ομάδες έχουν την ευκαιρία να διακριθούν καθώς το Λιγκ Καπ και το Κύπελλο δίνουν πολλαπλή ευκαιρία για διάκριση. Έτσι, το 2012 και το 2021 ο τελικός Κυπέλλου ήταν μια ακόμα ευκαιρία για διάκριση. Ο Ρομπέρτο Ντι Ματέο κατάφερε να οδηγήσει την ομάδα του στον τελικό όπου το 2-1 απέναντι στη Λίβερπουλ έδωσε τον τίτλο στους μπλε ενώ φέτος ο Τόμας Τούχελ θα δει την ομάδα του να διεκδικεί αυτό τον τίτλο απέναντι στη Λέστερ.

Τέλος, η πορεία των Λονδρέζων δε διαφέρει και πολύ. Η φάση των 16 είχε αντίπαλο μια πολύ ισχυρή ομάδα, τότε η Νάπολι και τώρα η Ατλέτικο Μαδρίτης, οι προημιτελικοί ήταν σχετικά πιο βατοί, με Μπενφίκα και Πόρτο, ενώ στους ημιτελικούς περίμενε ένα μεγαθήριο από την Ισπανία, Μπαρτσελόνα τότε και Ρεάλ Μαδρίτης φέτος. Σαφώς και ο τελικός δεν βρίσκει την Τσέλσι ως φαβορί ούτε τώρα και αυτό πολλές φορές μπορεί να είναι και το μυστικό. Ωστόσο αυτή τη φορά η Τσέλσι, παίζοντας στον τρίτο της τελικό, είναι πιο ψημένη και πιο έμπειρη κόντρα στην πρωτάρα Σίτυ.

Μία ομάδα που επιτίθεται υποδειγματικά θα αντιμετωπίσει μια ομάδα που ξέρει να αμύνεται με μεγάλη επιτυχία και να βρίσκει λύσεις στο transition. Μπορεί οι «εμφύλιοι» τελικοί να μην ελκύουν τον φίλαθλο κόσμο αλλά αυτή τη φορά ο τελικός κρύβει πολύ ενδιαφέρον και αναμένεται απροσδόκητα εντυπωσιακός. Υπομονή μέχρι το τέλος του Μαϊου για να δούμε αν το σενάριο αυτό μας δικαιώσει ή όχι. Άλλωστε η Πόλη ξέρει να προσφέρει θέαμα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *