Μια λαμπρή οικογένεια

Το DNA είναι περίεργο πράγμα. Μπορεί να μεταφέρει γονίδια από γενιά σε γενιά όσα χρόνια και αν περνάνε είτε θετικά είτε αρνητικά. Στην προκειμένη περίπτωση, δύο άνθρωποι που έζησαν με διαφορά περίπου 120 χρόνων συναντήθηκαν με έναν μυστήριο, σχεδόν υπερφυσικό τρόπο, στο Κολλέγιο της Καλιφόρνια. Άκρως επιτυχημένοι και οι δυο τους καθώς ο ένας, ο «παλιός» αποτέλεσε μια σπουδαία προσωπικότητα στο χώρο των τραπεζών κατά των 19ο αιώνα ενώ ο άλλος κατέκτησε την κορυφή της Ευρώπης με τη φανέλα της Μακάμπι και θεωρείται ως ένας εκ των κορυφαίων σουτέρ τριών πόντων στην Euroleague.

Του Καλλιτσάρη Ιωάννη

Το 1998 ο Αμερικανοϊσραηλινός Ντέιβιντ Μπλούθενταλ φοίτησε και έπαιξει στο University of Southern California (USC), ένα κολλέγιο το οποίο ιδρύθηκε το 1880 από τις προσπάθειες ενός Αμερικανού δικαστή, του Ρόμπερτ Ουίντνεϊ, ενός Προτεστάντη φυτολόγου, του Όζρο Τσάιλντς, ενός Ιρλανδού καθολικού πρώην κυβερνήτη της Καλιφόρνια, του Τζον Γκάτελι Ντόνεϊ, και ενός Γερμανοεβραίου τραπεζίτη, του Ισάια Χέλμαν. Ο τελευταίος, ο Ισάια Χέλμαν ήταν και ο προπάππους του Ντέιβιντ Μπλούθενταλ ο οποίος τη σεζόν 2001-2002 μέτρησε μέσο όρο 12.1 πόντους, 7.5 ριμπάουντ, και 1.2 ασίστ αγωνιζόμενος στο κολέγιο που ο πρόγονός του είχε ιδρύσει.

Ο Χέλμαν αποτέλεσε μια σπουδαία μορφή εκείνης της εποχής για την Καλιφόρνια. Ωστόσο γεννήθηκε και μεγάλωσε στη Γερμανία, στο Ρέκεντοφ της Βαυαρίας. Μαζί με τους αδερφούς του, Χέρμαν και Τζέιμς, μετακόμισαν στην Καλιφόρνια και συγκεκριμένα στο Λος Άντζελες το 1859. Εκεί, μαζί με τα ξαδέρφια τους μπήκαν δειλά δειλά στον κλάδο των επιχειρήσεων ανοίγοντας το δικό τους μαγαζί καπνού. Ωστόσο ο Χέλμαν είχε τη συνήθεια, για λόγους ευγενείας και μόνο, να αποθηκεύει χρυσό και τιμαλφή των πελατών του σε ένα χρηματοκιβώτιο. Κάποια μέρα, ένας πελάτης του μπήκε στο κατάστημά του για να πάρει πίσω τα χρήματά του. Όντας μεθυσμένος και μη έχοντας συνειδητοποιήσει πόσα χρήματα από αυτά που είχε αποθηκεύσει τα είχε ξοδέψει επιτέθηκε στον Χέλμαν. Έτσι ο Ισάια Χέλμαν αποφάσισε να σταματήσει τις άτυπες τραπεζικές δραστηριότητες και έτσι ίδρυσε την Hellman, Temple and Co, τη δεύτερη τράπεζα του Λος Άντζελες.

Σύντομα η τράπεζα γιγαντώθηκε με αποτέλεσμα να προσφέρει πολύ μεγάλα κέρδη στην οικογένεια Χέλμαν. Πολλά από αυτά τα κέρδη προσφέρθηκαν σε αγαθοεργίες ενώ από τις σπουδαιότερες επενδύσεις του Χέλμαν ήταν η ίδρυση του University of Southern California.

Ακριβώς 100 χρόνια μετά την ίδρυση του University of Southern California γεννήθηκε στο Λος Άντζελες ο απόγονος του Χέλμαν, ο Ντέιβιντ Μπλούθενταλ από Εβραία μητέρα και Αφροαμερικανό πατέρα. Ο νεαρός, τότε, Ντέιβιντ μεγάλωσε με τις αρχές του Ιουδαϊσμού τον οποίο και ασπάστηκε από μικρός. Η μοίρα τα έφερε έτσι ώστε φοίτησε και αγωνίστηκε για το USC όπου και απέκτησε το προσωνύμιο All-Pac 10. Απέναντι στο Κεντάκι έκανε την καλύτερή του εμφάνιση με 27 πόντους.

Πριν ολοκληρώσει, όμως, τις σπουδές του ήρθε η πρόκληση της Μακάμπι. Το 2002 έγινε παίκτης της Μακάμπι Τελ Αβίβ, μιας ομάδας που ήταν ήδη από τις κορυφαίες της Ευρώπης αλλά χρόνο με το χρόνο γιγαντώνονταν. Το 2004 ήταν η χρονιά που η Ομάδα του λαού έφτασε στην κορυφή της Ευρώπης για 4η φορά. Μια ομάδα γεμάτη σταρ όπως ο Γιασικεβίτσιους, ο Άντονι Πάρκερ, ο Νίκολα Βούισιτς και ο προπονητής της Πίνι Γκέρσον έφτασε στο Final 4 που πραγματοποιήθηκε στην έδρα της και αφού επικράτησε 93-85 της ΤΣΣΚΑ στον ημιτελικό διέλυσε τη Σκίπερ Μπολόνια στον τελικό με το εντυπωσιακό 118-74! Ο νεαρός Μπλούθενταλ, που πλέον ήταν γνωστός ως Μπλου, ήρθε από τον πάγκο σημειώνοντας 20 πόντους, έναν λιγότερο από τον MVP του τελικού, Άντονι Πάρκερ.

Ο Μπλου έχοντας αποδείξει την ποιότητα του και το μοναδικό του χάρισμα από τη γραμμή του τριπόντου υπέγραψε στους Σακραμέντο Κινγκς λίγους μήνες μετά το Final 4 του 2004. Παρόλα αυτά δεν αγωνίστηκε ποτέ με τους «Βασιλιάδες» αφού ο προπονητής της Δυναμό Αγίας Πετρούπολης, Ντέιβιντ Μπλατ, τον ήθελε στην ομάδα του και κατάφερε να τον πείσει να πάει στη Ρωσία αντί για το NBA.

Αφού πέρασε από τη Δυναμό και εν συνεχεία από την Ιταλία για λογαριασμό της Μπενετόν Τρεβίσιο και της Φορτιτούτο Μπολόνιο, κατακτώντας ένα Κύπελλο Ιταλίας, ήρθε η ώρα για τη δεύτερη θητεία του στη Μακάμπι. Η σεζόν 2007-2008 ήταν σχεδόν ιδανική. Το ποσοστό του στα τρίποντα έφτασε στο 45% σε 25 αγώνες και η Μακάμπι έφτασε στο Final 4 της Μαδρίτης. Το εμπόδιο της ΤΣΣΚΑ, όμως, φάνηκε ανυπέρβλητο και η Μοσχοβίτες, με τον Παπαλουκά και το Ζήση στο ρόστερ τους αλλά και τον τρομερό Λάνκτον, με 77-91 έφτασαν στην κατάκτηση του τροπαίου.

Πλέον είχε έρθει η ώρα του αποχωρισμού για δεύτερη φορά καθώς ο Μπλου αποφάσισε να αφήσει ξανά την αγαπημένη του Μακάμπι για λογαριασμό της γαλλικής Λε Μανς. Εκεί μπορεί να κατέκτησε το γαλλικό Κύπελλο αλλά και το γαλλικό League Cup, και μάλιστα ως MVP, αλλά το περιβάλλον εκεί δεν ήταν το ίδιο ανταγωνιστικό όπως είχε συνηθίσει. Έτσι ήρθε η ώρα για την Τρίτη του θητεία στη Μακάμπι.

Την περίοδο 2009-2012, ο Αρικανοεβραίος γκαρντ, έχοντας από το 2010 τον παλιό του γνώριμο και επίσης Αμερικανοεβραίο προπονητή Ντέιβιντ Μπλατ, γνώρισε δύο μεγάλες πίκρες από τον Παναθηναϊκό. Η μία στον τελικό της Euroleague τον Μάιο του 2011, όταν ο Παναθηναϊκός του Ομπράντοβιτς στέρησε τον τίτλο από τους Ισραηλινούς. Περίπου ένα χρόνο μετά, οι δύο ομάδες βρέθηκαν αντιμέτωπες στα πλέι οφ της Euroleague. Η Μακάμπι έσπασε την έδρα του Παναθηναϊκού αλλά ο Παναθηναϊκό απάντησε με το ίδιο νόμισμα. Το πέμπτο και καθοριστικό παιχνίδι στο ΟΑΚΑ έφερε τη νίκη και την πρόκριση στους πράσινους και τη Μακάμπι εκτός Final 4.

Ένα ακόμη «αντίο» του Μπλου προς τη Μακάμπι θα ερχόταν αλλά τελείως διαφορετικό από τα προηγούμενα. Δεν αποχώρησε για άλλη ομάδα αλλά για σπουδές. Ο βασικός λόγος, όπως είχε πει ο ίδιος, ήταν για να δώσει το καλό παράδειγμα προς τις κόρες του αλλά και για να ολοκληρώσει στα 33 του αυτό που δεν έκανε στα 22 του. Ως πτυχιούχος κοινωνιολόγος πλέον ήταν έτοιμος για ένα τελικό comeback στην ομάδα που αγάπησε και αγαπήθηκε.

Τη σεζόν 2013-14 η ΤΣΣΚΑ, η Ρεάλ Μαδρίτης και η Μπαρτσελόνα έμοιαζαν υπερδύναμες. Η Μακάμπι, όμως, με το βάρος της φανέλας και τον εκπληκτικό της κόσμο αφού απέκλεισε την Αρμάνι Μιλάνο στα πλέι οφ έφτασε στο Final 4 του Μιλάνου ως αουτσάιντερ. Ο ημιτελικός με την ΤΣΣΚΑ του Μεσίνα θα ήταν επικός. Μια ανεπανάληπτη ανατροπή χάρη στον Ράις, τον Μπλου και τον Τάιους αλλά και ένα μεγαλειώδες λάθος του Χριάπα λίγα δευτερόλεπτα πριν το φινάλε έστειλαν τη Μακάμπι στον τελικό. Η Ρεάλ μπορεί να ήταν μια εντυπωσιακή και πλήρης ομάδα αλλά είχε περίσσια αλαζονεία. Ο Μπλατ είδε τους παίκτες του να παίζουν υπέροχο μπάσκετ και στην παράταση ολοκλήρωσαν την έκπληξη του Final 4. Ο Μπλου ως αρχηγός σήκωσε πρώτος το τρόπαιο και αποχαιρέτησε ένδοξα μια μεγάλη καριέρα.

Η καριέρα που ακολούθησε ο Μπλου ήταν σαν μεσίτης αλλά όλοι θα τον έχουμε στο μυαλό μας ως έναν από τους καλύτερους σουτέρ που γνώρισαν τα ευρωπαϊκά γήπεδα αλλά και ως μια πολύ συμπαθητική φυσιογνωμία. Μπορεί να μην ακολούθησε την καριέρα του προπάππου του αλλά τόσο ο ένας όσο και ο άλλος έγραψαν ιστορία στον κλάδο που ακολούθησαν.

Το κείμενο δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Zone Press στο τεύχος 25 Απρίλιος 2021

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *