Η… γαλανόλευκη Premier League

Σαν να κάνει κύκλους η ποδοσφαιρική πραγματικότητα. Η πρώτος και ο τελευταίος Έλληνας (μέχρι σήμερα) που μεταγράφηκαν στην Premier League έχουν ένα κοινό και αυτό δεν είναι καθόλου αμελητέο, αποκτήθηκαν από τους πρωταθλητές Αγγλίας. Είναι δεδομένα το πιο δύσκολο και απαιτητικό πρωτάθλημα του πλανήτη και η συμμετοχή του και μόνο σε αυτό αποτελεί «παράσημο» για κάθε ποδοσφαιριστή. Ποιοι ήταν, όμως, οι Έλληνες ποδοσφαιριστές που κατέκτησαν αυτό το «παράσημο», ποιοι κατάφεραν να καθιερωθούν και ποιοι αρκέστηκαν απλά και μόνο στο να κρατήσουν τη φανέλα με το όνομά τους;

Του Καλλιτσάρη Ιωάννη

Η αρχή έγινε με τον Γιώργο Δώνη. Ο μέσος, τότε, του Παναθηναϊκού έχοντας ολοκληρώσει μια εκπληκτική σεζόν με τους πράσινους φτάνοντας μια ανάσα από τον τελικό του Τσάμπιονς Λιγκ και έχοντας δώσει μια από τις πιο επικές ασίστ της διοργάνωσης τράβηξε τα βλέμματα μεγάλων ομάδων του Νησιού. Η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ του Σερ Άλεξ Φέργκιουσον έφτασε μια ανάσα από τη συμφωνία με τον Έλληνα ποδοσφαιριστή αλλά τελικά η πρωταθλήτρια Αγγλίας, Μπλάκμπερν, τον έκανε δικό της. Μετά από 1,5 χρόνο, 22 συμμετοχές και 2 γκολ, ο Γιώργος Δώνης ολοκλήρωσε το πέρασμα του από την Premier League ανοίγοντας το δρόμο προς τους υπόλοιπους.

Το 1998 ήρθε διπλή ελληνική συμμετοχή καθώς ο Θοδωρής Ζαγοράκης και ο Νίκος Νταμπίζας φόρεσαν τη φανέλα της Λέστερ και της Νιουκάστλ αντίστοιχα. Ο Ζαγοράκης έγινε ο πρώτος Έλληνας που σήκωσε τρόπαιο στην Αγγλία αφού με τη Λέστερ επικράτησε της Τρανμίρ με 2-1 στον τελικό του Λιγκ Καπ το 2000, 16 χρόνια πριν οι «Αλεπούδες» φτάσουν στο υπέρτατο θαύμα της κατάκτησης του πρωταθλήματος Αγγλίας. Ο Νταμπίζας από την άλλη, μπορεί να έφτασε δύο φορές σε τελικό κυπέλλου Αγγλίας αλλά το 1998 η Νιουκάστλ ηττήθηκε από την Άρσεναλ ενώ το 1999 ηττήθηκε από τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Το 2003 ο Νταμπίζας έγινε παίκτης τη Λέστερ μέχρι που το 2005 επέστρεψε στην Ελλάδα για χάρη της ΑΕΛ.

Στο μεταξύ, ο Γ.Χ. Γεωργιάδης είχε γίνει συμπαίκτης του Νταμπίζα στη Νιούκαστλ, φορόντας το ασπρόμαυρα για 10 μόλις παιχνίδια. Εξίσου λίγες συμμετοχές είχε και ο Βασίλης Μπορμπόκης ο οποίος μετά το πέρασμα του από την Τσάμπιονσιπ με τη Σέφιλντ Γιουνάιτεντ έπαιξε 16 φορές με τη φανέλα της Ντέρμπι στη μεγάλη κατηγορία της Αγγλίας.

Ο συντοπίτης του Σερραίου Κώστα Τσιμίκα, Στάθης Ταυλαρίδης ήταν ένας από τους ανερχόμενους νέους που απέκτησε η Άρσεναλ. Αγωνίστηκε με τους «κανονιέρηδες» μόλις μία φορά ενώ πέρασε ως δανεικός και από την Πόρτσμουθ. Η Πόρτσμουθ έγινε «σπίτι» πολλών Ελλήνων τη δεκαετία του 2000 καθώς περίπου ταυτόχρονα πέρασαν από την ομάδα ο Κώστα Χαλκιάς, ο Γιάννης Σκοπελίτης, ο Άγγελος Μπασινάς αλλά και ο Φάνης Γκέκας. Οι τρεις πρώτοι συνυπήρχαν με τους Σκοπελίτη και Μπασινά να αγωνίζονται από 16 και 17 φορές ενώ ο Χαλκιάς έφυγε χωρίς ποτέ να γίνει βασικός. Ο Φάνης Γκέκας έγινε παίκτης της Πόρτσμουθ μετά από το εντυπωσιακό του πέρασμα από τα γερμανικά γήπεδα αλλά ποτέ δεν έγινε ουσιαστικά μέλος της Premier League.

Το πέρασμα του Κώστα Κωνσταντινίδη από τη Μπόλντον, ως δανεικός από τη Χέρτα Βερολίνου ήταν περιορισμένο, αλλά ένας άλλος Έλληνας έγινε ο ήρωας της Μπόλτον. Ο Στέλιος Γιαννακόπουλος έγινε βασικό στέλεχος στη Μπόλτον, καθιερώθηκε και με 137 συμμετοχές και 20 γκολ έγινε ένας από τους πιο αγαπημένους παίκτες της εξέδρας την περίοδο 2003-2008. Εν συνεχεία, ο Γιαννακόπουλος πέρασε από τη Χαλ αλλά έπειτα από δύο συμμετοχές επέστρεψε στην Ελλάδα για λογαριασμό της ΑΕΛ, όπως είχε κάνει και ο Νταμπίζας.

Ο Βασίλης Λάκης, μετά το «θαύμα» του Euro του 2004 αποκτήθηκε από την Κρίσταλ Πάλας στην οποία και έμεινε για μια σεζόν μετρώντας 18 συμμετοχές. Πριν την έλευση των Αράβων και την εκτόξευση της Μάντσεστερ Σίτυ, ο Γιώργος Σαμαράς φόρεσε τη φανέλα των Σίτυζενς για 54 φορές σκοράροντας 8 τέρματα. Ωστόσο, ποτέ δεν έγινε ουσιαστικό μέλος της ομάδας και αυτό έφερε αρχικά τον δανεισμό του και εν συνεχεία τη μεταγραφή του στη Σέλτικ, όπου και έφτασε στην κορύφωση της καριέρας του.

Το 2009, ο Σωτήρης Κυριάκος έγινε ο πρώτος Έλληνας που έγινε μέλος των Ρεντς. Στη Λίβερπουλ αγαπήθηκε, έγινε σύνθημα και έφτασε να φορέσει και το περιβραχιόνιο της ομάδας αλλά είχε την ατυχία να είναι παίκτης της Λίβερπουλ σε μια περίοδο που η ομάδα δεν ήταν σε θέση να διεκδικεί τίτλους. Τον Ιανουάριο του 2012, ο Κυριάκος, όντας ποδοσφαιριστής της Βόλσμπουργκ, δόθηκε δανεικός στη Σάντερλαντ αλλά περιορίστηκε σε τρεις μόλις συμμετοχές.

Το πέρασμα του Βαγγέλη Μόρα από τη Σουόνσι ήταν μικρό, μια συμμετοχή όπως και ο Χάρης Μαυρίας που πέρασε από τη Σάντερλαντ για λίγο αλλά ο Απόστολος Βέλλιος φόρεσε τα μπλε της Έβερτον 22 φορές πετυχαίνοντας 3 γκολ. Το δίδυμο Καραγκούνη-Μήτρογλου, όμως, έκανε αίσθηση στη Φούλαμ. Και αυτό γιατί ο μεν Καραγκούνης, σε προχωρημένη ηλικία έγινε ουσιαστικό μέλος της ομάδας και σε δύο χρόνια αγωνίστηκε σε 39 παιχνίδια ενώ ο Μήτρογλου, ο οποίος προέρχονταν από πολύ καλές σεζόν με τον Ολυμπιακό ταλαιπωρήθηκε από τραυματισμούς και έγινε ανικείμενο σχολίων και κριτικής από την απόδοση μέχρι και τα κιλά του. Η συνέχεια τον δικαίωσε, ωστόσο, αφού τα επόμενα χρόνια έδωσε τις απαντήσεις του εντυπωσιάζοντας με τη φανέλα της Μπένφίκα.

Τα τελευταία χρόνια, ο Χοσέ Χολέμπας έχει γίνει από τους πιο επιτυχημένους Έλληνες της Premier League αφού καθιερώθηκε στη Γουότφορντ από το 2015 μέχρι και το 2020 έχοντας 114 συμμέτοχές και πέντε γκολ, παρότι αμυντικός. Για μία σεζόν υπήρξε συμπαίκτης του Ορέστη Καρνέζη στη Γουότφορν αλλά με 14 συμμετοχές ο Έλληνας τερματοφύλακας άφησε το νησί για λογαριασμό της Νάπολι.

Παρότι ο Κώστας Σταφυλίδης έκανε εντυπωσιακά πράγματα στη Γερμανία πέρασε δανεικός από τη Στόουκ το 2018 ενώ νωρίτερα είχε αγωνιστεί και στη Φούλαμ, η οποία έπαιζε στην Τσάμπιονσιπ.

Το 2018 η μεταγραφή του Κώστα Μαυροπάνου από τον ΠΑΣ Γιάννενα στην Άρσεναλ προκάλεσε αίσθηση. Παρότι νέος και προερχόμενος από μια ομάδα που απείχε κατά πολύ από την Άρσεναλ είχε της ευκαιρίες του μέχρι να δοθεί δανεικός στη Στουτγκάρδη. Λίγους μήνες μετά την απόκτηση του Μαυροπάνου ακολούθησε και η μεταγραφή του Σωκράτη Παπασταθόπουλου στην Άρσεναλ. Σαφώς πιο έμπειρος και καταξιωμένος στο ευρωπαϊκό στερέωμα, ο Παπασταθόπουλος μετράει 44 συμμετοχές και τρία γκολ με τη φανέλα των «κανονιέρηδων» ενώ με την παραμονή του στην ομάδα του Λονδίνου να είναι στον… αέρα, κατέκτησε λίγες εβδομάδες νωρίτερα το Κύπελλο Αγγλίας στον τελικό κόντρα στην Τσέλσι, έχοντας περάσει στο παιχνίδι ως αλλαγή.

Οι Έλληνες που πέρασαν από την Premier League είναι αρκετοί αλλά λίγοι κατάφεραν να γίνουν πρωταγωνιστές και ακόμα λιγότεροι κατάφεραν να κατακτήσουν τίτλους. Ο Κώστας Τσιμίκας έχει την τύχη να είναι μέλος μια εκ των κορυφαίων ομάδων του κόσμου αυτή τη στιγμή σύμφωνα με όσα έχουμε δει στα γήπεδα τους τελευταίους μήνες και επιπλέον σε μια ομάδα που υπό τις οδηγίες του Γιούργκεν Κλοπ έχει ανακαλύψει και αναδείξει πολλούς νεαρούς ταλαντούχους ποδοσφαιριστές. Ευχή μας είναι να καταφέρει να καθιερωθεί στα ψηλά και να αποτελέσει λαμπρό παράδειγμα προς όλους αυτούς που ακολουθούν.

One thought on “Η… γαλανόλευκη Premier League

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *