Η τέχνη του ξενερώματος

Όταν είσαι οπαδός μιας ομάδας η οποία κουβαλάει πολύ βαριά ιστορία αλλά οι συνεχείς εγχώριες αποτυχίες της έχουν κρεμάσει μια μεγάλη ταμπέλα που γράφει “Loser” τότε νιώθεις καταδικασμένος πως δε θα πανηγυρίσεις ξανά. Όσο παράδοξο και αν είναι, η Λίβερπουλ δε στερήθηκε ούτε ευρωπαϊκούς τίτλος ούτε Κύπελλα και League Cup αλλά αποτελεί πρωτοφανές φαινόμενο να έχει «χορτάσει» από ευρωπαϊκές διακρίσεις και το… αντικείμενο του πόθου να είναι το πρωτάθλημα Αγγλίας.

Του Καλλιτσάρη Ιωάννη

Κυρίες και κύριοι, η Λίβερπουλ είναι πρωταθλήτρια Αγγλίας μετά από 30 χρόνια. Στην ουσία είναι ο πρώτος τίτλος Premier League για τους «κόκκινους» αφού το μακρινό 1990 δεν είχε ιδρυθεί ακόμα η πολυδιαφημιζόμενη Premier League και οι αγγλικές ομάδες διεκδικούσαν το πρωτάθλημα της Football League, όπως λεγόταν τότε η πρώτη κατηγορία στο νησί. Η Λίβερπουλ είχε κατακτήσει τον τίτλο με δεύτερη την Άστον Βίλα, 9 βαθμούς πίσω, και την Τότεναμ πολύ πιο πίσω, σε απόσταση 16 βαθμών.

Αφού η Λίβερπουλ πέρασε μια επώδυνη αλληλουχία γεγονότων τα τελευταία χρόνια  έφτασε επιτέλους στην κορυφή. Το γλίστρημα του παίκτη-σύμβολο, Στίβεν Τζέραρντ, στέρησε εκείνο το πρωτάθλημα στην ομάδα του Μπρένταρ Ρότζερς, ο οποίος καθόταν στην άκρη του πάγκου τότε. Η ομάδα «πληγώθηκε» αλλά όχι «θανάσιμα», δε λύγισε. Ανασυντάχθηκε, προσέλαβε τον Γιούργκεν Κλοπ και έχτισε μια ομάδα σχεδόν από την αρχή, με τις επιλογές και τις αρχές του Γερμανού κόουτς. Μπορεί να μεσολάβησαν ένας χαμένος τελικός Europa League, από τη Σεβίλλη, και ένας χαμένος τελικός Τσάμπιονς Λιγκ, από τη Ρεάλ, αλλά ήταν πια οφθαλμοφανές πως η Λίβερπουλ έχει ξανά προφίλ νικητή.

Η κατάκτηση του Τσάμπιονς Λιγκ κόντρα στην Τότεναμ, τον Ιούνιο του 2019 στη Μαδρίτη, ήταν ένα πολύ ευχάριστο μπόνους αλλά ο μεγάλος στόχος ήταν το πρωτάθλημα. Το πιο συγκλονιστικό πρωτάθλημα των τελευταίων χρόνων κρίθηκε υπέρ της Μάντσεστερ Σίτυ, με τους «γαλάζιους» αλλά και τη Λίβερπουλ να μάχονται μέχρι την τελευταία αγωνιστική σε ένα πρωτάθλημα που κρίθηκε πραγματικά στις λεπτομέρειες. Για να γίνεις ο καλύτερος πρέπει να ξεπεράσεις τους καλύτερους, όμως, και αυτό κρίθηκε να κάνει ο Κλοπ. Όταν κοντράρεις μια ομάδα που σε 38 αγωνιστικές συγκεντρώνει 98 βαθμούς και έχει μόλις 4 ήττες τότε το να γίνεις καλύτερος είναι πραγματικά δύσκολο. Το πιο παράδοξο είναι πως η Λίβερπουλ είχε μόλις μία ήττα αλλά 7 ισοπαλίες, γεγονός ικανό να στερήσει τον τίτλο από την ομάδα του Κλοπ.

Πρωταθλητισμός σημαίνει ανταγωνισμός και δεν υπήρξε πιο ανταγωνιστική ομάδα φέτος στο νησί. Η ομάδα του λιμανιού αγγίζει το τέλειο αφού εξασφάλισε το πρωτάθλημα 9 αγωνιστικές πριν το τέλος και έχοντας 25 βαθμούς διαφορά από τη δεύτερη Σίτυ, έχει μόλις μία ήττα και μία ισοπαλία και στα παιχνίδια που μένουν είναι έτοιμη να σπάσει κάθε ρεκόρ που θα βρεθεί στο δρόμο της. Σε μια εποχή που τα πάντα βγήκαν εκτός προγράμματος παραλίγο να «καταστραφεί ο κόσμος» για να μην πάρει πρωτάθλημα η Λίβερπουλ. Ο COVID-19 έβαλε σε σκέψεις όλες τις διοργανώσεις σε όλο τον κόσμο, αρκετές από τις οποίες διακόπηκαν άνευ πρωταθλητή. Το σενάριο έμοιαζε εφιαλτικό για κάθε φίλο της Λίβερπουλ. Ωστόσο όλα έγιναν καλύτερα, τα πρωταθλήματα ξαναξεκίνησαν και ήταν θέμα χρόνου να γίνει η… στέψη. Το σκηνικό ήταν εξ αρχής «ξενέρωτο» αφού μια ομάδα που είναι αγκαλιά με το πρωτάθλημα μετά από 30 χρόνια ήταν καταδικασμένη να το κατακτήσει χωρίς τον κόσμο στο πλευρό της. Οι λόγοι ήταν προφανής. Το σενάριο, όμως, μπορούσε να γίνει ακόμα πιο ξενέρωτο αλλά έμοιαζε με vu.

Ανατρέχουμε πίσω στο Μάιο του 2016. Η μεγαλύτερη, ίσως, έκπληξη σε συλλογικό επίπεδο παίρνει σάρκα και οστά και η Λέστερ μετά από μια απίστευτη σεζόν είναι μια ανάσα από την κατάκτηση της Premier League. Μια νίκη, μια ισοπαλία ή έστω ένας συνδυασμός αποτελεσμάτων είναι αυτό που περίμεναν όλοι στο… στρατόπεδο των «αλεπούδων» για να αγκαλιαστούν και να πανηγυρίσουν. Οι αγκαλιές έγιναν σε σπίτι, όμως, αφού το πρωτάθλημα κρίθηκε στο παιχνίδι της Τσέλσι κόντρα στην Τότεναμ, όταν εκείνο το γκολ του Αζάρ έκανε το σκορ 2-2 και στέρησε και την τελευταία ελπίδα που είχαν οι παίκτες της Τότεναμ.

Το σκηνικό ήταν παρόμοιο. Τσέλσι-Μάντσεστερ Σίτυ στο Στανφορντ Μπριτζ και τελικό σκορ 2-1. Πούλισικ και Γουίλιαν πέτυχαν δύο από τα πιο σημαντικά γκολ στην ιστορία της Λίβερπουλ (!) χρίζοντας την πρωταθλήτρια Αγγλίας και οδηγώντας σε τρελά πανηγύρια παίκτες και οπαδούς των “Red” στα σπίτια τους. Το σενάριο σίγουρα δεν είναι το πιο ιδανικό αλλά η ουσία μετράει περισσότερο από καθετί άλλο. Κανένας δε θα παραπονεθεί που η Λίβερπουλ δε χάρηκε την κατάκτηση του τίτλου στον αγωνιστικό χώρο.

Ένας μεγάλος κύκλος με πολύ πόνο και πίκρες έκλεισε για τη Λίβερπουλ, η οποία στο πρόσωπο των Βαν Ντάικ, Σαλάχ, Μανέ, Φιρμίνιο, Άλισον αλλά και το αδικημένου αλλά τίμιου αρχηγού, Τζόρτναν Χέντερσον, ανοίγει έναν νέο κύκλο με πολύ αισιοδοξία. Το παιχνίδι κόντρα στη Σίτυ αναμένεται να ξεκινήσει με το καθιερωμένο pasillo όπου η ομάδα του Γκουαρντιόλα θα συγχαρεί τους αντιπάλους της. Άλλωστε, ο Καταλανός κόουτς είναι από τους σπουδαιότερους πρεσβευτές του fair play αλλά ταυτόχρονα είναι δεδομένο πως  έχει ξεκινήσει ήδη να σχεδιάζει το πλάνο του για την ανάκτηση των σκήπτρων.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *