Ένα ρολόι σταματημένο

Το ρολόι του Old Trafford δείχνει 3.05. Τί και αν έχουν περάσει 61 χρόνια από εκείνη τη θλιβερή μέρα; Η ομάδα του Ματ Μπάσμπι ξεκληρίστηκε εκείνο το μεσημέρι στο παγωμένο Μόναχο αλλά έγινε σύμβολο «ποδοσφαιρικής αναγέννησης» είτε με τους επιζώντες είτε με την ανάμνηση όσων «έφυγαν» στις 6 Φεβρουαρίου του 1958.

Του Καλλιτσάρη Ιωάννη

Η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, με το 3-3 απέναντι στον Ερυθρό Αστέρα στο Βελιγράδι, είχε πάρει μια σπουδαία πρόκριση στους ημιτελικούς του Κυπέλλου Πρωταθλητριών. Μια εποχή που η Ρεάλ Μαδρίτης μονοπωλούσε τους ευρωπαϊκούς τίτλους οι «μπέμπηδες» του Ματ Μπάσμπι έδειχναν πως μπορούν να κάνουν μεγάλη πορεία και να αμφισβητήσουν τα σκήπτρα της «Βασίλισσας». Παίκτες όπως οι Γκέοφ Μπεντ, Ρότζερ Μπιρν, Τζάκι Μπλαντσφλάουερ, Μπόμπι Τσάρλτον, Μπιλ Φουλκς, Χάρι Γκρεγκ, Έντι Κόλμαν, Μαρκ Τζόουνς, αποτελούσαν κάποια από τα μεγαλύτερα ταλέντα στο νησί και πολλοί πίστευαν πως όχι απλά θα οδηγήσουν τη Γιουνάιτεντ σε πολλούς τίτλους αλλά θα πρωταγωνιστήσουν και στην εθνική Αγγλίας.

Η μοίρα, όμως, παίζει τα δικά της παιχνίδια. Το αεροπλάνο της British Airways που είχε ναυλώσει η διοίκηση της ομάδας σταμάτησε για ανεφοδιασμό στο Μόναχο. Το χιόνι και ο παγετός, ωστόσο, έκαναν την απογείωση άκρως επικίνδυνη. Στις 2.19 ο πύργος ελέγχου έδωσε άδεια για την απογείωση. Οι επιβάτες φοβήθηκαν αρκετά όταν άκουσαν θόρυβο στις μηχανές την ώρα της τροχοδρόμησης. Ακολούθησε ένα φρενάρισμα και το αεροπλάνο σταμάτησε στη μέση του διαδρόμου. Στις 2.34 οι πιλότοι ετοιμάστηκαν για μία δεύτερη προσπάθεια απογείωσης, αλλά και πάλι το αεροπλάνο σταμάτησε στη μέση του διαδρόμου, επειδή ο θόρυβος στις μηχανές εξακολουθούσε να ακούγεται έντονα. Ένας συνοδός από το πλήρωμα είπε στους επιβάτες ότι υπάρχει ένα μικρό, αλλά όχι ανησυχητικό πρόβλημα, που θα χρειαζόταν λίγη ώρα για να διορθωθεί και τους κάλεσε να αποβιβαστούν και πάλι. Οι ποδοσφαιριστές και οι υπόλοιποι επιβάτες ήταν πλέον πολύ ανήσυχοι. Στις 2.56 ο κυβερνήτης πήρε νέα άδεια απογείωσης από τον πύργο ελέγχου.Στις 3.02, άρχισε η διαδικασία απογείωσης. Το αεροπλάνο, αντί να αυξάνει την ταχύτητά του, τη μείωνε. Ο διάδρομος τελείωνε. Το αεροπλάνο έπεσε με δύναμη στον φράκτη. Βγήκε στον δρόμο έξω από το αεροδρόμιο και συνετρίβη σε ένα σπίτι

Η Άννα Γουίνκλερ με τα τρία της παιδιά, που βρίσκονταν στην οικία, κατόρθωσαν να βγουν ζωντανοί. Το αεροπλάνο συνέχισε την τρελή του πορεία και σάρωνε τα πάντα στην κατοικημένη περιοχή. Έπεσε πάνω σε ένα ξύλινο υπόστεγο, όπου βρισκόταν ένα βυτίο με καύσιμα, προκαλώντας μια τεράστια έκρηξη. Ο Μπόμπι Τσάρλτον με τον συμπαίκτη του Ντένις Βάιολετ, σώθηκαν από καθαρή τύχη. Κάθισαν στο μπροστινό μέρος του αεροπλάνου, αλλάζοντας θέσεις με τους Τόμι Τέιλορ και Ντέιβ Πεγκ, οι οποίοι μετακινήθηκαν στο πίσω μέρος του αεροπλάνου, επειδή πίστεψαν ότι εκεί θα ήταν περισσότερο ασφαλείς. Οι γερμανικές αρχές κατηγόρησαν τον πιλότο Τζέιμς Θέιν ως υπαίτιο του δυστυχήματος, επειδή δεν ολοκλήρωσε τη διαδικασία αποπαγοποίησης των φτερών του αεροπλάνου. Τον απέλυσαν αμέσως, και μόνο μετά από συνεχή δεκαετή αγώνα στα δικαστήρια, ο πιλότος κατάφερε να απαλλαγεί από κάθε κατηγορία.

Η ομάδα του Μάντσεστερ έζησε μια τεράστια τραγωδία, σχεδόν αντίστοιχη με αυτή της Τορίνο λίγα χρόνια νωρίτερα. 23 άτομα έχασαν τη ζωή τους εκείνη τη μέρα, μεταξύ των οποίων γυμναστές της ομάδας, δημοσιογράφοι, ο συγκυβερνήτης του αεροπλάνου αλλά και οπαδοί της ομάδας. Σε μία εποχή μακριά από τεχνολογία και social media αυτό το ατύχημα σόκαρε την παγκόσμια κοινή γνώμη και βύθισε σε θλίψη συγγενείς, φίλους, οπαδούς και απλό κόσμο.

Η ομάδα μάζεψε τα κομμάτια της και με αρκετούς έφηβους αλλά και δανεικούς από διάφορες ομάδες κατάφερε να φτάσει την ίδια χρονιά στον τελικό του κυπέλλου Αγγλίας όπου ηττήθηκε με 2-0 από την Μπόλτον.

Ο διασωθείς Μπόμπι Τσάρλτον αποτέλεσε ηγέτη της ομάδας πάνω στον οποίο χτίστηκε η Μάντσεστερ τα επόμενα χρόνια. Με τον Τζωρτζ Μπεστ δίπλα του, και πολλούς ακόμα σπουδαίους ποδοσφαιριστές της εποχής, κατάφερε 10 χρόνια αργότερα να φτάσει στον τελικό του Κυπέλλου Πρωταθλητριών, εκεί που ο, επίσης, διασωθείς κόουτς Ματ Μπάσμπι και οι παίκτες του σήκωσαν το πρώτο Ευρωπαϊκό της ομάδας επικρατώντας της Μπενφίκα στο Γουέμπλεϊ με 4-1.

Η Αεροπορική Τραγωδία του Μονάχου, όπως έμεινε στην ιστορία, βοήθησε να καλλιεργηθεί ο μύθος της ομάδας και σήμερα η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ είναι ίσως η δημοφιλέστερη ποδοσφαιρική ομάδα του πλανήτη.

ΟΙ 23 ΑΠΟΒΙΩΣΑΝΤΕΣ

– Ρότζερ Μπερν , 29 ετών, γεννήθηκε στο Μάντσεστερ, αποτεφρώθηκε μετά το δυστύχημα

– Τζοφ Μπεντ, 25 ετών, ενταφιάστηκε στην εκκλησία του Αγ. Ιωάννη, στο «Irlam o’the Heights», Μάντσεστερ

– Έντι Κόλμαν, 21 ετών, γεννήθηκε στο Σάλφορντ, ενταφιάστηκε στο «Weaste» του Σάλφορντ

– Ντάνκαν Έντουαρντς, 21 ετών, γεννήθηκε στο Ντάντλει, ενταφιάστηκε στο Ντάντλει

– Μαρκ Τζόουνς, 24 ετών, γεννήθηκε στο Μπάρνσλει, ενταφιάστηκε στο Wombwell του Μπάρνσλει

– Ντέιβιντ Πέγκ, ετών 22, γεννήθηκε στο Ντονκάστερ, ενταφιάστηκε στο Ρεντχάουζ του Ντονκάστερ

– Τόμι Τέιλορ, 26 ετών, γεννήθηκε στο Μπάρνσλει, ενταφιάστηκε στο Monk Breton, του Μπάρνσλει

– Λάιαμ «Μπίλι» Γουίλαν, 22 ετών, ενταφιάστηκε στο Glasnevin του Δουβλίνου

– Γουόλτερ Κρίκμερ, γραμματέας της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ

– Μπερτ Γουόλι, μέλος του προπονητικού τιμ, παλιός αριστερός μπακ της Μαν. Γιουν. , υπεύθυνος των ομάδων νέων

– Τομ Κάρι, γυμναστής

– Αλφ Κλαρκ, δημοσιογράφος

– Ντον Ντέιβις, δημοσιογράφος

– Τζορτζ Φόλοους, δημοσιογράφος

– Τομ Τζάκσον, δημοσιογράφος

– Άρτσι Λέντβρουκ, δημοσιογράφος

– Χένρι Ρόουζ, δημοσιογράφος

– Έρικ Τόμπσον, δημοσιογράφος

– Φρανκ Σουίφτ, δημοσιογράφος, παλιός τερματοφύλακας της Μάντσεστερ Σίτι και διεθνής με την εθνική Αγγλίας

– Κένεθ Ρέιμεντ, συγκυβερνήτης του αεροπλάνου

– Μπέλα Μίκλος, ταξιδιωτικός πράκτορας

– Γουίλι Σάτινοφ, φίλαθλος

– Τομ Κέιμπλ, αεροσυνοδός

ΟΙ 20 ΔΙΑΣΩΘΕΝΤΕΣ

– Ματ Μπάσμπι, προπονητής της Μάντσεστερ Γιουν.

– Τζόνι Μπέρι, παίκτης

– Τζάκι Μπλαντσφλάουερ, παίκτης

– Μπόμπι Τσάρλτον, παίκτης

– Μπιλ Φουλκς, παίκτης

– Χάρι Γκρεγκ, παίκτης (τερματοφύλακας)

– Κεν Μόργκανς, παίκτης

– Άλμπερτ Σκάνλον, παίκτης

– Ντένις Βάιολετ, παίκτης

– Ρέι Γούντ, παίκτης

– Φράνκ Τέιλορ, δημοσιογράφος

– Πίτερ Χάουαρντ, φωτογράφος

– Τεντ Έλυαρντ, φωτογράφος

– Βέρα Λούκιτς και – η κόρη της, επιβάτες του αεροπλάνου, διασωθείσες από τον παίκτη Χάρι Γκρεγκ

– Μίκλος, σύζυγος του ταξιδιωτικού πράκτορα που οργάνωσε το ταξίδι και σκοτώθηκε στο δυστύχημα – Ν. Τομάσεβιτς, επιβάτης

– Τζέιμς Θέιν, πιλότος, κυβερνήτης του αεροπλάνου

– Ροζμαρι Σέβερτον, αεροσυνοδός

– Μάργκαρετ Μπέλις, αεροσυνοδός

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *